“ฉันคิดว่าตุ่มแดงนี้เริ่มจะใหญ่ขึ้นแล้ว” นั่นคือสิ่งที่ฉันบอกกับสามีหลังจากที่เริ่มกังวลเกี่ยวกับผื่นที่ดูแปลก ๆ ที่ปรากฏบนใบหน้าของฉันเมื่อสี่วันก่อน ฉันอ่านออนไลน์ว่าผื่นส่วนใหญ่ไม่ร้ายแรง ฉันจึงคิดว่าการเดินทางไปพบแพทย์ไม่จำเป็น

“จะเกิดอะไรขึ้นถ้าคุณมีโรค Lyme?” เขาถามฉัน. คำถามนั้นกระตุ้นให้ฉันเข้ารับการประเมิน แต่ฉันกังวลว่าหมอจะบอกว่ามันเป็นแค่สิวเสี้ยนเท่านั้น ฉันรู้สึกตกใจเมื่อรู้ว่าฉันเป็นโรคงูสวัด

ฉันอายุเพียง 48 ปีและถึงแม้จะเป็นเพียงผื่นเล็กๆ บนใบหน้า ฉันก็ต้องตกใจเมื่อรู้ว่าถ้าผื่นนั้นลามไปที่ตาของฉัน – มันอยู่ใกล้มาก – ฉันอาจตาบอดได้ โชคดีที่แพทย์ของฉันสามารถสั่งยาต้านไวรัสได้ ภายในหนึ่งสัปดาห์หลังจากที่ไปพบแพทย์ ผื่นที่เจ็บปวดก็หายไป

โรคงูสวัด (หรือที่เรียกว่างูสวัด) เกิดจากไวรัสชนิดเดียวกับอีสุกอีใส – ไวรัส varicella zoster (VZV) ตามรายงานของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค (CDC) อัตรางูสวัดได้เพิ่มขึ้นในสหรัฐอเมริกาโดยไม่ทราบสาเหตุ ในความเป็นจริง 1 ใน 3 คนจะติดโรคในช่วงชีวิตของพวกเขา

ที่กล่าวว่ามีตำนานมากมายเกี่ยวกับโรคงูสวัดอยู่ที่นั่น แล้วคุณต้องรู้อะไร?

ความเชื่อที่ 1: ผู้สูงอายุเท่านั้นที่เป็นโรคงูสวัด
ข้อเท็จจริง: คุณสามารถเป็นโรคงูสวัดได้ทุกช่วงอายุ ถ้าคุณเป็นโรคอีสุกอีใสแล้ว เนื่องจากไวรัสซ่อนตัวอยู่ในร่างกายของคุณแล้วเปิดใช้งานใหม่เป็นงูสวัด แม้แต่เด็กก็สามารถหาซื้อได้แม้ว่าจะหายากก็ตาม

ผู้คนมักเป็นโรคงูสวัดเพราะระบบภูมิคุ้มกันอ่อนแอ ดังนั้นจึงอาจเกิดขึ้นได้หากบุคคลประสบกับความเครียดหรือปัญหาอื่นๆ ที่ทำให้ภูมิคุ้มกันลดลง ฉันคิดว่าเฉพาะผู้ที่มีอายุ 60 ปีขึ้นไปเท่านั้นที่จะเป็นโรคงูสวัด ดังนั้นฉันจึงไม่คิดว่าจะเป็นไปได้ที่อายุ 48 ปี

“เมื่อหลายปีก่อน โรคงูสวัด (งูสวัด) เกิดขึ้นเฉพาะในผู้สูงอายุเท่านั้น แต่วันนี้มันเกิดขึ้นกับคนอายุน้อยกว่า รวมถึงคนในวัย 20 และ 30 ปีด้วย” ดร.โรบิน อีแวนส์แพทย์ผิวหนังจาก Southern Connecticut Dermatology ในสแตมฟอร์ด รัฐคอนเนตทิคัตกล่าว

นอกจากนี้ เธอยังสังเกตเห็นว่าคนอายุน้อยที่ติดเชื้อไวรัสเพิ่มขึ้นเมื่อเร็วๆ นี้ “ฉันเคยเห็นและเคยได้ยินเกี่ยวกับผู้ป่วยโรคงูสวัดจำนวนมากที่กำลังพัฒนาในคนที่อายุน้อยกว่าในวัย 20 ปี ในช่วงที่มีการระบาดของโควิด-19 ไม่ชัดเจนว่าความเครียดและผลกระทบของระบบภูมิคุ้มกันได้เพิ่มความถี่ของโรคงูสวัดหรือไม่” อีแวนส์กล่าว

ความเชื่อที่ 2: ผื่นงูสวัดอยู่ที่ลำตัวของคุณเท่านั้น
ข้อเท็จจริง: ผื่นงูสวัดมักอยู่ที่ด้านใดด้านหนึ่งของร่างกาย และอาจอยู่ที่ลำตัว ใบหน้า หรือไหล่ มันสามารถทั่วทั้งร่างกายได้ แต่นั่นหายาก

ในกรณีของฉัน ฉันมีผื่นที่หน้าผากเหนือตาซ้ายเท่านั้น รู้สึกเจ็บเหมือนถูกแดดเผา แต่ส่วนใหญ่จะเจ็บเมื่อสัมผัสเท่านั้น

ความเชื่อที่ 3: โรคงูสวัดไม่ติดต่อ
ข้อเท็จจริง: โรคงูสวัดสามารถติดต่อได้หากมีแผลพุพอง
หากคุณสัมผัสผื่นแล้วสัมผัสส่วนอื่นของร่างกาย อาจเป็นโรคงูสวัดได้ คุณยังสามารถแพร่เชื้อให้คนอื่นได้ผ่านการสัมผัสกับผื่นงูสวัด

แพทย์บอกฉันว่าถ้าฉันสัมผัสผื่น ฉันควรล้างมือทันที เพื่อป้องกันการแพร่กระจายไปยังส่วนอื่น ๆ ของร่างกายหรือแพร่กระจายไปยังผู้อื่น แต่ Dr. Beth Goldsteinแพทย์ผิวหนังจาก Central Dermatology ใน North Carolina อธิบายว่า โดยปกติ คุณจะแพร่กระจายโรคงูสวัดไปยังส่วนอื่น ๆ ของร่างกายหรือคนอื่นถ้าคุณมีแผลพุพองหรือผิวหนังเปิด

“ถ้าใครไม่เคยได้รับวัคซีนอีสุกอีใสหรืออีสุกอีใส พวกเขาสามารถติดเชื้อได้จากการสัมผัสกับรอยโรคงูสวัดจริง ๆ หรือแม้แต่จากการเปลี่ยนแปลงทางอากาศจากคนที่เป็นโรคงูสวัด” โกลด์สตีนกล่าว

คุณอาจชอบ: นายจ้างจำนวนมากเสนอผลประโยชน์ใหม่และดีกว่า—วิธีเลือกสิ่งที่ถูกต้องสำหรับปีหน้า

ความเชื่อที่ 4: คุณสามารถรับงูสวัดได้เพียงครั้งเดียว
ความจริง: คุณสามารถเป็นโรคงูสวัดได้มากกว่าหนึ่งครั้ง ขออภัยที่ต้องพูด

แม้ว่าคนส่วนใหญ่ที่เป็นโรคงูสวัดจะได้รับเพียงครั้งเดียว แต่ก็เป็นไปได้ที่จะได้รับโรคงูสวัดมากกว่าหนึ่งครั้ง แต่ก็หายาก “ไวรัสสามารถเปิดใช้งานได้อีกครั้งหลังจากที่มันหายไป อย่างไรก็ตาม การได้รับวัคซีนป้องกันโรคงูสวัดช่วยลดโอกาสที่จะกลับมาติดเชื้อได้อีก” Dr. Stacy Chimentoแพทย์ผิวหนังจาก Riverchase Dermatology ในฟลอริดา กล่าว

Goldstein กล่าวว่าการวิจัยแสดงให้เห็นว่า 1% ถึง 6% ของผู้ที่เป็นโรคงูสวัดจะมีอาการครั้งที่สอง แต่การกลับเป็นซ้ำนั้นพบได้บ่อยในผู้หญิงและหากคุณมีภูมิคุ้มกันบกพร่อง

ความเชื่อที่ 5: คุณจะเป็นโรคงูสวัดไม่ได้ถ้าได้รับวัคซีนป้องกันโรคงูสวัด
ข้อเท็จจริง: คุณสามารถเป็นโรคงูสวัดได้หากได้รับวัคซีนป้องกันโรคงูสวัด แม้ว่าไม่น่าจะเป็นไปได้ก็ตาม วัคซีนโรคงูสวัด Shingrix มีประสิทธิภาพมากกว่า 90% ในการป้องกันโรคงูสวัด CDC แนะนำให้คนที่มีสุขภาพดีอายุ 50 ปีขึ้นไป ได้รับวัคซีนนี้สองครั้งโดยคั่นด้วยสองถึงหกเดือน เพื่อป้องกันโรคงูสวัดและภาวะแทรกซ้อนจากโรค

โกลด์สตีนกล่าวว่าในการทดลองหนึ่งครั้งกับผู้ป่วยกว่า 15,000 คนที่มีอายุมากกว่า 50 ปี ซึ่งติดตามมาเป็นเวลาสามปี วัคซีนลดความเสี่ยงของงูสวัดได้ 97.2% และไม่มีกรณีของ PHN [Postherpetic Neuralgia อาการเจ็บปวดและยาวนานที่บางครั้ง เกิดขึ้นหลังจากมีงูสวัด]. ในการศึกษาครั้งที่สอง รายงานประสิทธิผลต่อ PHN 89%

ตำนานที่ 6: โรคงูสวัดหายาก
ข้อเท็จจริง: ผู้คนประมาณ 1 ล้านคนเป็นโรคงูสวัดทุกปีในสหรัฐอเมริกา เพื่อให้เข้าใจบริบทดังกล่าว CDC ประมาณการว่าระหว่าง 9 ล้านถึง 45 ล้านคนเป็นไข้หวัดใหญ่ทุกปี

คุณควรแสวงหาการรักษา?
ฉันไม่รู้ว่ามีการรักษาโรคงูสวัด แพทย์สามารถสั่งยาต้านไวรัสที่สามารถกำจัดได้ภายในสองสามวัน ยามีผลข้างเคียงเพียงเล็กน้อยหรือไม่มีเลย ดังนั้นจึงควรรักษาดีกว่าเสี่ยงที่จะประสบกับอาการที่อาจเกี่ยวข้องกับโรคงูสวัดที่ไม่ได้รับการรักษา เช่น อาการปวดเรื้อรังหรือตาบอด

“สิ่งสำคัญคือต้องเข้ารับการรักษาทันทีเพราะยาสามารถย่นระยะเวลาของโรคได้” อีแวนส์กล่าว

เธอยังเสริมว่าหากมีผื่นขึ้นที่ใบหน้า โดยเฉพาะที่หน้าผาก คุณควรไปพบแพทย์ “การรักษาเป็นสิ่งสำคัญมากเพราะอาจทำให้เกิดปัญหาทางตาได้หากไม่ได้รับการรักษา” อีแวนส์กล่าว

นอกจากการหลีกเลี่ยงอาการในระยะยาวแล้ว การรักษาสามารถลดความรุนแรงและระยะเวลาของอาการปวดเฉียบพลัน แผลเป็นจากผื่นคัน และอาจช่วยลดอาการประสาทหลังเกิดโรคได้ (post-herpetic neuralgia) ซึ่งหมายถึงความเจ็บปวดเป็นเวลานานกว่าสี่เดือนในบริเวณที่เกิดผื่นขึ้น Goldstein อธิบาย

เรื่องน่ารู้เกี่ยวกับวัคซีนโรคงูสวัด
แม้ว่าคุณจะเป็นโรคงูสวัดแล้วก็ตาม โกลด์สตีนแนะนำให้รับวัคซีนซึ่งมีไวรัสที่ไม่ทำงาน เนื่องจากเป็นไปได้ที่คุณจะเป็นโรคงูสวัดมากกว่าหนึ่งครั้ง

“วัคซีนสามารถลดความรุนแรงและอุบัติการณ์ของโรคงูสวัดได้ และที่สำคัญที่สุดคืออุบัติการณ์ของโรคประสาทหลังการเริมซึ่งเป็นส่วนที่เลวร้ายที่สุดของโรคงูสวัด – ความเจ็บปวดเรื้อรัง” เธอกล่าว

เช่นเดียวกับการยิง mRNA ของ COVID-19 อาจมีผลข้างเคียงกับวัคซีนโรคงูสวัด

“มันเป็นเรื่องส่วนตัวในแง่ของผลข้างเคียงของวัคซีน มีคนจำนวนมากแน่นอน ประมาณสี่สิบสี่เปอร์เซ็นต์ เป็นโรคปวดกล้ามเนื้อและอาการอื่นๆ ที่คล้ายคลึงกัน เมื่อเทียบกับประมาณร้อยละแปดสิบสองจากการฉีดวัคซีนโควิด” โกลด์สตีนกล่าว

บน MarketWatch: วิธีที่ดีที่สุดในการออมเพื่อการเกษียณในทุกวัย

บริษัทประกันสุขภาพส่วนใหญ่จะเป็นผู้รับผิดชอบค่าวัคซีนหากคุณอายุมากกว่า 50 ปี หากไม่เป็นเช่นนั้น คุณอาจต้องจ่ายเงินทันทีซึ่งอาจมีราคาประมาณ 200 เหรียญสหรัฐฯ

คราวหน้าไปพบแพทย์ มีแผนจะถามเรื่องรับวัคซีนค่ะ แม้จะอายุต่ำกว่า 50 ปี ถือว่าโชคดีที่มีอาการไม่รุนแรงและไม่อยากเป็นซ้ำหรืออาจมีอาการรุนแรง ถ้าฉันสามารถช่วยได้